Людям, пережившим стресс, иногда прописывают зоотерапию, общение с животными успокаивает человека, настраивая его на конструктивный лад. В наши дни предпринимаются также попытки заменить настоящих животных роботизированными, это значительно проще, хотя и дороже.

К тому же это не столь эффективно, поскольку система обратной связи у мохнатых машин существенно уступает естественной реакции живых существ. Выход предложили ученые университета Британской Колумбии (Канада).

Проект начался с разработки роботизированного кролика, поведение которого напоминает повадки настоящего зверька, у него даже бьется пульс, а уши то навостряются, то ложатся на спинку.

Однако взаимодействие с человеком реализуется с помощью электродов, закрепленных на его руках. Это, конечно, не очень удобно, потому что электроды не способствуют избавлению от стресса.

Поэтому возникла идея о разработке «умного меха», способного чувствовать внешнее воздействие, как его ощущает настоящее животное, когда его гладят, чешут или просто касаются. Мех чувствует даже дыхание.

Ученые надеются, что данная технология позволит оценивать эмоциональное состояние человека при взаимодействии с кроликом-роботом. А значит, механический зверь сможет адаптировать свое поведение, эффективнее борясь со стрессом.

На текущий момент ученые располагают только маленьким клочком такого «умного меха», но в перспективе такое покрытие станет стандартным компонентом конструкции «лечебных» роботов.