Обратный осмос является универсальным методом опреснения, позволяющим получать воду из растворов с различным составом и концентрацией примесей. Кроме того, процесс опреснения происходит без фазовых превращений, что является еще одним важным преимуществом метода.

Эффективность процесса характеризуется производительностью и селективностью обратноосмотических мембран ср. Производительность находят по выражению Q = /(St), где — объем опресненной воды; S — площадь рабочей поверхности мембраны; t — время опреснения. Селективность р = [(Си — С0)/Си] 100 %, где Си -концентрация солей в исходной воде; С0 — концентрация солей в опресненной воде. При фильтровании 0,5 % раствора поваренной соли под давлением 5 МПа производительность и селективность отечественных ацетатцеллюлозных мембран изменяются соответственно в пределах 600-150 л/(м2-сут) и 80-97,5 %. Срок их службы составляет 1-2 года и зависит от рабочего давления и физико-химических показателей исходной воды.

Производительность определяется разностью рабочего давления на мембране и осмотического давления водного раствора солей.