Многоступенчатая экстракционная установка состоит из нескольких пар смесителей и отстойников, через которые последовательно, навстречу друг другу проходят сточная вода и растворитель. В смесителе сточная вода и экстрагент с помощью насоса или мешалкой перемешиваются до равновесной концентрации в растворителе экстрагируемого вещества.

В отстойнике происходит разделение жидкостей, в результате чего очищенная сточная вода и экстрагент собираются в разные приемники. Отсюда растворитель направляется на регенерацию, а очищенная сточная вода в зависимости от остаточной концентрации растворителя и извлекаемого вещества поступает на дальнейшую обработку или сбрасывается в канализацию.

При осуществлении режима непрерывной очистки в качестве смесителей используются насосы и, если необходимо дополнительное время контакта, применяют реакторы, оборудованные мешалкой. Разделение смеси производят в трехкамерных отстойниках.

При непрерывно-противоточной технологии очистки воды процесс производится в экстракционных колоннах следующих конструкций: безнасадочных (распылительные и инжекторные), насадочных, тарельчатых, пульсирующих, подвижных и пульсирующих с сетчатыми тарелками.