Компактность оборудования является первостепенным требованием в тех случаях, когда речь идет об очистке воды на передвижных автономных объектах (космических аппаратах, морских и речных судах), в походных условиях, в быту. С этим требованием приходится считаться и на производственных предприятиях, имеющих ограниченные площади для размещения оборудования.

Компактность можно охарактеризовать показателем "удельный габаритный объем" (объем, ограниченный габаритными размерами оборудования, отнесенный к производительности). Компактность может быть достигнута: объединением нескольких водоочистных узлов в одном аппарате; объединением нескольких аппаратов на одной раме (агрегатирование); использованием одних и тех же конструктивных элементов в различных технологических целях; использованием принципиально новых методов очистки (например, метода комплексных электрических воздействий).

Отсутствие вредных выбросов в окружающую среду. При работе отдельных видов водоочистного оборудования (фильтров, отстойников, сепараторов и т. п.) неизбежно образуются отходы в виде сильноконцентрированных загрязнений, отделенных от воды и удерживаемых в аппарате до момента регенерации.