Физические методы основаны на использовании эффектов воздействия внешних физических полей (магнитного, электрического, температурного и др.) на дисперсные системы. К физическим методам относятся: сепарация в магнитном поле, электрофлотация, электроаэрация, электрокоагуляция, нагревание, озонирование и др.

Электрофлотация является разновидностью процесса флотации. Особенность этого метода заключается в том, что в качестве газовой фазы используются газообразные продукты электролиза воды, а взаимодействие пузырьков газа с флотируемыми частицами, а также частиц между собой происходит во внешнем электрическом поле. При наложении электрического поля на эмульсию вследствие поляризации двойных электрических слоев между капельками эмульсии возникает притяжение, которое заметно проявляется на расстоянии, в 2—3 раза превышающем размер частиц. В результате образуются линейные агрегаты—цепочки, ориентированные вдоль силовых линий поля. При взаимодействии цепочек друг с другом возникают вторичные, более разветвленные структуры. Снятие электрического поля при фиксации частиц в первичном потенциальном минимуме приводит к распаду агрегатов или структур; при фиксации частиц в первичном минимуме происходит необратимая коагуляция капель.