На современных машиностроительных предприятиях загрязнение сточных вод эмульгированными примесями происходит в процессе прокатки металла, термообработки, обезжиривания деталей, обработки давлением и резанием, а также за счет утечек из систем смазки и маслохозяйств. Содержание нефтепродуктов в стоках может достигать до 1200 мг/л [2]. Содержащееся в сточных водах минеральное масло частично плавает на поверхности, частично эмульгировано. Эмульгированное масло имеет вид взвешенных шаровых капелек диаметром от 1 до 160 мкм, несущих отрицательный заряд, которые долго могут не всплывать, что затрудняет очистку воды. В некоторых случаях размеры капелек могут доходить до 0,1 мкм и менее. Такие частицы свободно проходят сквозь плотный бумажный фильтр. Эмульсия образуется при сильном механическом перемешивании масла с водой в насосах, трубопроводах, лотках при завихрении потоков и т. п. Массовая концентрация эмульгированных масел в сточной воде лежит в пределах от десятков до сотен миллиграммов на литр.

Причинами агрегативной устойчивости масляных эмульсий являются: высокая дисперсность эмульгированных частиц, их низкая концентрация в стоках, а также присутствие в воде эмульгаторов (стабилизаторов). Низкая концентрация эмульгированного масла в стоках позволяет рассматривать маслосодержащие сточные воды как разбавленные эмульсии.